Kommer en Apple-bil snart?

Om du är en som håller fingret på pulsen inom bilindustrin och kollar rubriker från nyhetskanaler, så tror du förmodligen att svaret på den frågan är ett tydligt och definitivt “ja”. När allt kommer omkring verkar det som att varje nyhetswebbplats, bilblogg och tekniksajt där ute har en artikel en gång i veckan, nyligen, om “Apple Car”. Och ändå är det officiella ordet från Apple ett ganska tydligt och avgörande “nej”. Så vad händer?

Vad jag kan se har vi att göra med övernitiska nyhetskanaler som verkligen vill ha en bra historia, med uppseendeväckande rubriker, men som i slutändan levererar ytliga och dumma blogginlägg och berättelser. De vill att något ska finnas där, men det finns inget “där” där – om du förstår min mening. Historien och nuvarande hållning från Apple går emot dessa rubriker, och ändå fortsätter de att växa fram dag efter dag, vecka efter vecka, både på små bloggar och stora nyhetskanaler. Så låt oss ta en ordentlig titt på den här frågan och överväga vad som sannolikt kommer att hända när det kommer till den mycket ryktade “Apple Car”.

Utvecklingshistoria – Project Titan

För att få en verklig känsla av vad som händer med den så kallade Apple Car, måste du förstå historien om detta projekt. Allt började, enligt rykten och rapporter, 2014 när Apples vd Tim Cook godkände ett projekt för att undersöka utvecklingen av ett fordon. Enligt många källor gav han Steve Zadesky, en Apples vicepresident och tidigare ingenjör på Ford, i uppdrag att övervaka projektet. Internt kallades detta “Titan”.

Johann Jungwirth, tidigare VD och koncernchef för Mercedes-Benz Research and Development North America, sades ha anställts för att vara en del av projektet. I början av 2015 indikerar källor att ett stort antal anställda inom Apple var en del av Titan och arbetade på en elbil. Utöver det anställde Apple nya medarbetare för att arbeta med projektet, och lockade till och med ingenjörer, designers och programmerare bort från Tesla. I början av 2015 kom det rapporter om att tillverkningen av fordonet kunde börja 2020.

Mot slutet av sommaren 2015 gick det rykten om att Apples representanter träffade tjänstemän som var involverade i att testa autonoma fordon, tillsammans med experter inom området självkörande bilar. Det finns många citat från Tim Cook i slutet av 2015 om bilindustrin och förändringar som kommer till den, såväl som rapporter om att personer från Apple hade deltagit i bilkonferenser i november samma år. 2016 kom det rapporter om att Apple var intresserade av laddstationer för elbilar och Elon Musk gjorde ett uttalande att han trodde att Apple utvecklade en bil.

I slutet av 2016 verkar dock allt ha fallit isär. Ingen utanför företaget är helt säker på vad som hände – även om det fanns rapporter om att flera nya personer togs in under sommaren 2016 för att ta över Titan-projektet och försöka återuppliva det. I september 2016 rapporterades det att dussintals personer var uppsagda och avlägsnade från projektet. Och det var det sista någon hörde talas om på ungefär nio månader.

Apple Car – The 2017 Revival

Efter en hel del tystnad kom det en rapport i april 2017 om att Apple testade autonoma fordon i Kalifornien. I juni samma år kommenterade Tim Cook att Apple fokuserade på autonom körning, men han bekräftade inte att en riktig Apple-bil var på gång. I slutet av augusti lämnade mer än ett dussin medlemmar i teamet som arbetade med Titan-projektet Apple och gick till jobbet på Zoox, en konkurrerande startup för autonoma fordon.

Det rapporterades också att slutet av 2017 var en intern deadline för teamet att bevisa att projektet var på väg mot ett produktivt slut. Om resultatet var positivt eller inte kan jag inte säga. Det fanns ett rykte om att Apple slutade arbeta på ett fordon i slutet av året, dock, och Tim Cook bekräftade att företaget arbetade med autonom bilteknologi, men inte nödvändigtvis på ett fordon.

Apple Car – The 2020 Revival

Efter deadline 2017 fanns det många historier om att Apple letade efter partners inom bilindustrin. Nästan alla större tillverkare verkar ha haft diskussioner med Apple vid ett eller annat tillfälle under 2018, inklusive BMW, Mercedes-Benz och Nissan. Under hela 2018 kom det fler berättelser om förändringar i bemanning och utveckling av självkörande teknik. Men i början av 2019 sade Apple upp mer än 200 anställda från Titan-projektet.

Och under lång tid var det ganska mycket det. Den enda andra stora nyheten 2019 var att Apple förvärvade ett företag för uppstart av autonoma fordon i juni – men källor tyder på att de letade efter talangen där, mer än den faktiska tekniken. Men sedan, till synes från ingenstans, i december 2020, rapporterade Bloomberg att Apple ändrade sitt utvecklingsteam för självkörande bilar till att vara under ledning av deras team för artificiell intelligens.

Den här historien tog återigen fram namnet “Titan” men antydde att projektet fortfarande var på gång och potentskulle kunna leda till utvecklingen av en Apple-bil. Ungefär två veckor efter Bloomberg-berättelsen rapporterade Reuters att Apple hade satt ett mål på 2024 för produktion av en Apple-bil. Den här historien konstaterade att Apple inte bara arbetar med självkörande teknik utan också sin egen batteriteknik som kommer att revolutionera elbilsindustrin. Sedan dess verkar det som om Apple Car har varit i rubrikerna i stort sett varje vecka – även om det känns som varje dag.

Apple Car – The Stance från Apple

Så vad är problemet med all denna nyhetsbevakning? Hittills har Apple bestämt avböjt att kommentera dessa berättelser eller har sagt att dess intressen fortfarande är fokuserade på den underliggande tekniken. Att inte göra ett uttalande om ny teknik som ännu inte har avslöjats officiellt är egentligen ingen överraskning, men överraskningen är att nyhetskanaler fortsätter att spekulera vilt.

Det finns absolut inga bevis för att Apple är ute efter att tillverka ett fordon. Det är verkligen uppenbart att Apple har ett intresse för bilindustrin – med ett specifikt fokus på batterier för elbilar och autonom körteknik. Med tanke på det arbete som Apple har gjort med artificiell intelligenssystem och nätverk verkar deras utveckling av självkörande teknik som ett helt logiskt nästa steg. Men det är ingen bil.

Nyhetsbyråer vill desperat vara de första som bryter en stor historia, eller drar till sig uppmärksamhet med rubriker, så de fortsätter att rapportera om denna idé. Det mesta av vad de rapporterar är en kort sammanfattning av det faktum att Titan inte har tagit vägen någonstans, följt av många stycken av spekulationer. Men verkligheten är att det verkligen inte finns något att se här. Åtminstone inte än, men vem vet vad framtiden kommer att erbjuda.

Kommer vi någonsin att skaffa en Apple-bil?

Bara de som ansvarar för Apple vet svaret på den frågan. Om jag var en bettingman skulle jag dock behöva säga “nej”. Project Titan startades för cirka sju år sedan och har inte producerat någonting av väsentlig betydelse för allmänheten. Att bygga en bil kräver en massiv investering i utvecklings- och tillverkningskostnader. För att inte tala om det faktum att biltillverkning är en mycket trång bransch som blir fylligare för varje dag.

Det är mycket mer meningsfullt för Apple att arbeta med teknik som de sedan kan sälja eller licensiera till andra biltillverkare. Detta är ett sätt att dra nytta av, göra enorma vinster och undvika de enorma kostnaderna för att bygga anläggningar för att tillverka bilar. Vi får se vad framtiden har att erbjuda, men jag skulle inte komma i position för att vara först i kön för iCar ännu om jag var du.

Leave a Reply

Your email address will not be published.