Som ensamstående pappa ger mors dag många frågor. Min son hade det perfekta svaret.

Kära föräldrar: Lärare kommer att arbeta med mors dags aktiviteter denna vecka och nästa — de kommer inte att lägga upp uppdateringar eller bilder eftersom vi inte vill förstöra överraskningen!!!!

Det här mejlet från min sons förskola dök upp i mitt flöde för några veckor sedan. Det är oskyldigt nog. Överraskningen är antagligen ett handgjort kort och en smart present – kanske en fågelholk av papper eller en popsicle-bildram med “mamma” klottrad på den i färgglad färg.

Men det överraskade mig och väckte några frågor: Hur pratar de om mammor i klassrummet? Hur är det med barnen med otraditionella mammahistorier? Och viktigast av allt, vad kommer de att säga om min son frågar varför han inte har en mamma?

Jag är en ensampappa till en 3 1/2-åring, och hur rutinmässigt det än är att göra söta presenter till mamma, i dagens värld – och i vår lilla värld – kräver det lite mer omtanke.

När det kommer till att någon annan definierar vår familj vill jag inte ha några överraskningar.

Min son går på en katolsk förskola i hjärtat av Boys Town i West Hollywood. Även om det är en del av den stora, dåliga kyrkan, är det en fördomsfri gemenskap. (Skoldirektören är ung, hip och imponerande nog all tuff.)

Jag har inget emot lite Jesus-prat – och min son är mer än lite besatt av Guds Moder (han kallar henne “Princess Mary”). Men efter att mejlet kom in ringde jag direktören. Jag ville påminna henne om att jag är queer och att min son inte har en mamma.

Hennes gravidpaus berättade för mig att skolan inte hade tänkt på detta och inte hade någon aning om hur man navigerade i dessa vatten. “Vi kommer absolut att ta din ledning i det här,” sa hon och försökte lugna mig.

Se även Rätt sätt att spendera en lördag i Metropolis

Så jag inledde en liten undersökning av diskbänken. Vi har en ganska okonventionell umgängeskrets som inkluderar ett umgänge med en adopterad dotter, en mamma som fostrar tre barn utan pappa och två homosexuella pappor med ett litet barn som de välkomnade genom surrogatmödraskap.

En vän berättade för mig att deras skola höll en “bara mammor”-fest som de inte hade blivit inbjudna till. Detta påminde mig om boken “Stella bringar familjen”, som handlar om en liten flicka med två pappor. Spoilervarning: Båda papporna slutar med att krascha mors dagskalaset på hennes skola.

Det är en söt historia, men den svarade inte riktigt på min fråga.

Jag älskar verkligen hur min vän och hans två manliga partners pratar om det till sin 7-åriga dotter: “Familjer kommer på många olika sätt – vissa har en pappa, vissa har två mammor, vissa har två pappor och vissa har en mamma och en pappa. Mors dag firar alla mammor, Fars dag firar alla pappor. Det är ofullkomligt eftersom det har kön (och alla har inte ett kön) men det är som det är.”

Då fick jag det bästa rådet: ”Följ hans ledarskap. Han är fortfarande ung, så jag skulle låta honom ställa frågor istället för att försöka introducera begreppet mamma.

Jag blev påmind om att oavsett hur mycket mamma jag har gjort eller kommer att göra – kommer samhället aldrig att se mig som hans “mamma”. Visst nog, enligt Merriam-Webster är jag inte och kommer aldrig att bli hans mamma. Och trots alla moderliga kvinnor i vårt liv har han inget substantiv: kvinnlig förälder.

I vårt hem försöker jag fokusera på det vi har istället för att dröja vid det vi inte har. Det är inte bara ett föräldraval, det är faktiskt en andlig princip. När jag lever i tacksamhet känner jag mig överflödig; när jag lever i brist känner jag mig vilsen.

Författaren och hans son.

En av hans (och mina) favoritbilder är från hans adoptionsdag. Jag håller i honom och vi är omgivna av en kader av vackra kvinnor som dök upp för att bevittna oss – till mamma över oss.

Häromkvällen vid läggdags bestämde jag mig för att fråga honom om hela Mors dag-grejen. Jag frågade om han lärde sig om det i skolan. Han nickade. När jag frågade honom hur han kände det lyste hans ansikte upp. Han flinade som om han hade världens bästa hemlighet och knappt kunde innehålla den. Han viftade med händerna som om han dirigerade en orkester. “Jag gör något speciellt för någon speciell. Det är en överraskning, sa han till mig.

” Detta var hans ledning. Det är här han är i mammasamtalet just nu. Jag påminde honom om att han kan fråga mig vad som helst. “Alla frågor är bra frågor,” sa jag till honom. “Jag kanske inte har svaret direkt, men du kan inte hitta svaret förrän du har upptäckt frågan.”

Senare på natten lade han mitt ansikte i sina händer och viskade i mitt öra: “Det är en fjäril. Jag gör dig till en fjäril. Shhhh.”

När han gled iväg öppnade han ögonen och sa: “ROCK ME, POPPA.”

Oavsett hur trött jag är så är detta en begäran jag aldrig tackar nej till. Han sa åt Alexa att spela “Rock A Bye Baby”, och jag gungade honom till sömns. När han sov i mina armar tänkte jag på etiketter och hur världen försöker definiera oss. Men i sällsynta, heliga stunder som denna finns det ingen etikett, och ingen skulle någonsin räcka.

Se även Den bästa pyjamasen jag någonsin har burit är $22 från målet

Jag tänker ofta på kvinnan som förde honom till världen ― verb: att föda. Mors dag kommer alltid att vara en tid som förbinder oss. Han var bara 30 timmar gammal när jag tog hem honom; hans navelsträng fortfarande intakt. Han hade också ett litet band lindat runt fotleden med ett nummer på, som matchade bandet hon hade på handleden när hon födde honom.

I de där dyrbara tidiga dagarna, när jag höll honom, matade honom, vaggade honom, lärde känna honom, höll jag också ett utrymme för henne. Det gör jag fortfarande. Hon gav oss den största gåvan – varandra.

Under de senaste tre och ett halvt åren har han lärt mig att vara förälder trotsar etiketter. Det är så mycket mer expansivt än orden “mamma” eller “far”. Det är inte en roll vi går in i – det är en relation vi skapar. Och i slutändan är den definition av mamma som resonerar mest hos mig verb: att ge upphov till. När det gäller hans förskola, när direktören sa att hon skulle ta min ledning, ville hon egentligen bara veta en sak – vem som får korten och presenterna han gör. När det gäller handgjorda hantverk vill jag vara tydlig:

Leave a Reply

Your email address will not be published.